Die wachsenden Schmerzen des HomePod

Fast ein halbes Jahr nachdem ich einen HomePod hatte, beschloss ich, dass er nicht mehr auf mich hört.

Wenn Sie sich denken: "Nun, das klingt nach einer ziemlich zentralen Funktion des Geräts?", Dann haben Sie Recht. Ich habe jetzt im Wesentlichen einen sehr schönen, aber ziemlich teuren AirPlay 2-Lautsprecher. Diese Entscheidung wurde jedoch getroffen, nachdem ich genau beobachtet hatte, wie ich den Smart Speaker von Apple verwendet habe, was er richtig macht und was er macht ... weniger als richtig.

Ungefähr einen Monat nachdem ich mich entschieden hatte, die "Hey Siri" -Funktion zu deaktivieren, flirtete ich damit, sie wieder einzuschalten, tat dies jedoch nur für ein paar Tage, bevor ich sie wieder ausschaltete. Der Saft war es einfach nicht wert, gepresst zu werden.

Insgesamt hat mich meine Erfahrung mit dem HomePod, mehr als ein halbes Jahr nach seinem Debüt, weitgehend an die Anfänge der Apple Watch erinnert, als das Unternehmen keine klare Vorstellung davon zu haben schien, was das Gerät tatsächlich war.

Zu genau zuhören

Offensichtlich ist die Möglichkeit, dem HomePod „Hey Siri“ zu sagen, ein entscheidender Aspekt seiner intelligenten Lautsprecherfunktionen. Andernfalls können Sie das Gerät nur verwenden, wenn Sie sich in der Nähe befinden, was auf einem Smartphone oder Tablet nicht viel hergibt. Aber ich hatte immer noch das Gefühl, dass ich es aus ein paar Gründen deaktivieren musste - der größte davon war falsch positiv.

Der HomePod macht eine Lichtshow, wenn Sie Siri rufen.

Schau, ich bin es gewohnt, dass intelligente Lautsprecher versehentlich auf mich reagieren und denken, ich hätte ihnen eine Frage gestellt. Ich habe zurzeit zwei Alexa-Geräte in meiner Wohnung und hatte zu verschiedenen Zeiten ein oder zwei andere Echos und ein oder zwei Google-Startseiten. All diese kleinen Roboterkästen und -zylinder haben von Zeit zu Zeit Missverständnisse. Aber meiner Erfahrung nach ist der HomePod besonders schlecht darin. Das andere Wochenende, als ich „Hey Siri“ wieder aktivierte, hatte ich eine Gruppe von Freunden und meiner Familie, um ein Spiel zu spielen, und der HomePod ging zwei- oder dreimal aus, bevor ich ihn wieder deaktivieren musste.

Die naheliegendste Möglichkeit, dies zu beheben, besteht darin, dass Apple den Algorithmus zur Erkennung des Weckworts verfeinert. Wie ich bereits sagte, ist es keinem dieser Geräte gelungen, Fehlalarme vollständig zu beseitigen. Ein weiterer Vorschlag wäre es, die Art des Trainings, die auf iOS-Geräten verwendet wird, mit Hey Siri zu implementieren, damit Sie nur bestimmte Stimmen auslösen können. Apple könnte sogar eine Möglichkeit implementieren, um diese Stimmabdrücke von vorhandenen iOS-Geräten zu synchronisieren, die sich bereits in Ihrem Zuhause befinden. Sicher, es verhindert, dass Gäste möglicherweise Ihren HomePod verwenden ... aber vielleicht ist das auf seine Art ein Bonus.

Nicht genug Utility-Player

Der andere Grund, warum ich die Hörfunktion auf dem HomePod deaktivieren wollte, war, dass ich sie einfach nicht genug genutzt habe, um sie zu verpassen.

Ja, der HomePod hat sich seit seiner Einführung verbessert. Mit dem neuesten kleinen Update von Apple sind einige Funktionen verfügbar, die zum Start verfügbar sein sollten, darunter Timer mit mehreren Namen und die Möglichkeit, über den HomePod zu telefonieren. In meinen Tests haben beide Funktionen sehr gut funktioniert, da die Telefonanruffunktion nicht einmal die übliche Frage „Sind Sie auf Freisprechen?“ Aufwirft. Das Update führte auch zu anderen, weniger hängenden Früchten, einschließlich der Möglichkeit, Ihr iPhone zu finden und Siri Shortcuts von Ihrem Telefon aus auszuführen.

Aber selbst mit diesen Verbesserungen bleibt die Tatsache bestehen, dass das Verhältnis von Geld zu Geld bei der Funktionalität des HomePod nach wie vor niedrig ist. Apple schien sich nicht darum zu bemühen, den Funktionsumfang des HomePod zu erweitern, da es sich um die wesentlichen aufdringlichen Eigenschaften virtueller Assistenten handelt. Ein gewisses Maß an "proaktiver" Intelligenz wäre jedoch willkommen. Warnt zum Beispiel, wenn es Zeit ist, zu einer Veranstaltung abzureisen. Oder Weiterleitung anderer spezifischer Benachrichtigungen, wie vom Benutzer festgelegt. (Apple scheint jedoch entschieden zu haben, dass es sich bei der Apple Watch um ein Benachrichtigungsgerät handelt, nicht um den HomePod.)

Darüber hinaus konzentriert sich Apple auf die Bereitstellung seines Luxusprodukts und ja, der Lautsprecher im HomePod ist ziemlich gut. Wie bereits erwähnt, verwende ich es hauptsächlich als AirPlay 2-Lautsprecher, für den es gut geeignet ist. (Auch wenn einige Unternehmen einen AirPlay 2-Lautsprecher ohne „intelligente“ Funktionen herstellen würden, wäre dies großartig.) Aber auch für Benutzer im Apple-Ökosystem bieten Echo und Google Home eine Vielzahl nützlicher und plattformunabhängiger Funktionen - und für weniger Geld. Es gibt momentan nicht genug, um den HomePod von anderen abzugrenzen, insbesondere in Bezug auf den Premium-Preis.

Als Sprecher ist der HomePod ziemlich gut.

Beobachten Sie diesen Raum

Apple bemühte sich, die Uhr in den ersten Iterationen zu definieren. "Was kann ich tun? Was kann es nicht? “Schien die Parteilinie zu sein, aber in den letzten Jahren konzentrierte sich das Unternehmen auf begrenzte Bereiche - Fitness, Gesundheit und Benachrichtigungen - als Hauptverwendung seiner Smartwatch.

Scheinbar mit der Absicht, nicht zweimal denselben Fehler zu begehen, kam Apple mit einem relativ engen Funktionsumfang für den HomePod auf den Markt, der sich auf die Musikwiedergabe und in geringerem Maße auf die Smart Home-Integration konzentrierte. Wenn Sie kein Apple Music-Benutzer sind und sich noch nicht mit Smart Home-Technologie befasst haben, bietet der HomePod anscheinend nicht viel für Sie. (Ganz zu schweigen von der Konzentration auf Funktionen, die mehrere HomePods erfordern - Multiroom-Audio und Stereo-Pairing -, ist ein noch schwierigerer Verkauf, wenn Ihr Produkt eine Prämie verlangt.)

Wir hoffen also, dass alles, was als nächstes auf den Hecht fällt, die Attraktivität des HomePods erhöht. Es gibt Kunden, die noch nicht herausgefunden haben, was ein intelligenter Lautsprecher für sie tun kann, und Apple muss ihnen zeigen, dass dies ein Gerät ist, das Ihr Leben einfacher und angenehmer machen kann. Bisher macht der HomePod das nicht, und wie in den frühen Tagen der Apple Watch muss Apple zunächst genau herausfinden, was er zu tun versucht.

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