Das Überholen von Spotify durch Apple Music in den USA zeigt, warum es mehr denn je eine kostenlose Stufe benötigt

Laut dem Wall Street Journal ist Apple auf dem besten Weg, Spotify bei bezahlten Abonnenten in den USA zu überholen, ein Zeichen dafür, dass der dreijährige Musikdienst in einem hart umkämpften Umfeld ernsthafte Fortschritte macht. Der Bericht besagt, dass Apple Music US-Abonnenten mit einem um 3 Prozent höheren Abonnement als Spotify gewonnen hat, ein Trend, der dem Musikdienst von Apple bis zum Sommer eine höhere Abonnentenrate bescheren würde, vorausgesetzt, er geht weiter.

Aber das erzählt nicht die ganze Geschichte. Es ist zwar schwer zu sagen, wie viele Abonnenten Apple Music in den USA hat, aber Spotify wird auf der ganzen Welt verfolgt. Zuletzt hatte Apple weltweit rund 36 Millionen Abonnenten, verglichen mit 70 Millionen bei Spotify. Und das mit einem integrierten Marketing-Tool, über das Spotify nicht verfügt: Erstklassige Platzierung auf dem Startbildschirm von Hunderten von Millionen verkauften iPhones und iPads pro Jahr.

Apple Music hat weltweit 36 ​​Millionen Abonnenten.

Und wenn Sie es weiter aufschlüsseln, verdunkelt Spotify Apple Music. Als Apple Music im Juni 2015 auf den Markt kam, hatte Spotify gerade 20 Millionen Abonnenten. Dies bedeutet, dass es rund 50 Millionen Nutzer in der gleichen Spanne gibt, in der Apple Music nur 36 Millionen gewonnen hat. Sie müssen kein Analyst sein, um festzustellen, welche Zahl größer ist. Angesichts der starken Konkurrenz durch das größte Unternehmen der Welt hat Spotify seine Abonnentenbasis nahezu vervierfacht, und das alles ohne eine einzige dedizierte Hardware.

Der Grund ist die kostenlose Stufe. Wenn Sie nicht die dreimonatige Testphase abrechnen, bietet Apple keine unbezahlte Version von Apple Music an, aber die Gewinne in den USA lassen mich nur fragen, warum dies nicht der Fall ist. Neben 70 Millionen bezahlten Abonnenten hat Spotify mehr als 140 Millionen aktive Benutzer, die seinen Service mit Werbung zwischen den Titeln hören. Das sind alles potenzielle bezahlte Kunden, und ich bin bereit zu wetten, dass ein großer Teil der 70 Millionen bezahlten Abonnenten von Spotify auf die kostenlose Stufe gestartet ist.

Der Wert von frei

Mit einer kostenlosen Apple Music-Stufe würde Apple nicht nur Musikfans dazu bringen, in Scharen zu seinen Diensten zu strömen, sondern es könnte auch als Werbemaßnahme für den HomePod als beste Möglichkeit zum Hören von Apple Music zu Hause und für AirPods als ultimative Lösung verwendet werden -the-go Lösung. Mit schnellen Anzeigen zwischen Titeln würde es direkt mit einem gefangenen Publikum sprechen, das die Liebe zur Musik teilt. Einfach ausgedrückt, es gibt keinen besseren Weg für Werbung.

Möglicherweise haben Sie schon gehört, dass der HomePod Smart Speaker von Apple am Freitag, dem 9. Februar, auf den Markt kommt. Mit überragendem Klang und raumabtastender Akustik positioniert Apple den HomePod als ein audiophiles High-End-Produkt (eine „Musikautorität“, wenn Sie so wollen). Aber es gibt einen Haken: Die coolen Siri-Steuerelemente funktionieren nur mit Ihrer iCloud Music Library, nämlich Apple Music.

Eine kostenlose Stufe von Apple Music könnte ein Gateway zu HomePod sein.

Zugegeben, die meisten HomePod-Kunden werden zunächst Apple Music-Abonnenten in den USA sein, aber wenn Apple die Reichweite des HomePod erweitert, werden tatsächlich zwei Dinge verkauft: ein Smart Speaker im Wert von 349 US-Dollar und ein Musikabonnementservice im Wert von 99 US-Dollar pro Jahr. Für viele potenzielle Käufer ist dies möglicherweise ein zu hoher Preis, insbesondere wenn Sie ein Sonos One oder ein Google Home Max kaufen und dieselben Songs über Ihr kostenloses Spotify-Abonnement mit Alexa und Google Assistant abspielen können. Eine kostenlose Apple Music-Stufe führt möglicherweise nicht zu einer Überschwemmung der HomePod-Verkäufe, aber es würde sicherlich helfen.

Ein stetiger Strom neuer Benutzer

Das Streamen von Musik ist zu einer der Hauptanwendungen für unsere Mobilgeräte geworden. Daher ist Apple Music die einzige Android-App, die Apple anbietet (außer Move to iOS). Streaming-Abonnenten, auch diejenigen, die Android-Telefone verwenden, sind potenzielle Kunden. Stellen Sie sich vor, wie viele von ihnen würden einer werbefinanzierten Version zustimmen, wenn sich 36 Millionen Menschen für die Bezahlung eines Dienstes anmelden würden. Sie zahlen möglicherweise keine Kunden, aber sie sind Apple-Kunden. Und was vielleicht noch wichtiger ist, sie wären keine Spotify-Kunden.

Apple könnte eine werbefinanzierte Ebene von Apple Music verwenden, um die Integration seiner Produkte zu demonstrieren.

Es gibt einen guten Grund, warum sich so viele Menschen für Apple Music angemeldet haben: Es ist ein großartiger Service. Und es ist noch besser, wenn es in das Apple-Ökosystem integriert ist. Eine kostenlose Stufe für Apple Music bietet Apple die Möglichkeit, seine Stärken in Bezug auf Integration und Benutzerfreundlichkeit zu demonstrieren und Kunden die Vorteile der Hardware-Software-Symbiose näher zu bringen.

Es geht nicht darum, Spotify zu jagen. Es geht darum, Musikliebhaber zu jagen und sie zu Apple-Fans zu machen.

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