Was bedeuten die neuesten Roadmap-Updates von Intel für den Mac?

Apple stellt möglicherweise Macs mit Prozessoren seines eigenen Designs her, aber das wird nicht in Kürze erwartet. In diesem Fall wird es wahrscheinlich einige Jahre dauern, bis die gesamte Mac-Palette auf von Apple entwickelte Chips umgestellt ist.

In der Zwischenzeit ist es am sichersten anzunehmen, dass die Macs der nächsten Jahre in erster Linie Intel-Prozessoren verwenden werden. Jedes Mal, wenn wir einen Blick auf die Roadmap von Intel werfen können, haben wir einen Höhepunkt im Herzen des Mac.

Am Mittwoch verlängerte Intel während einer Investorenpräsentation seine öffentliche Roadmap bis 2020 und informierte über zukünftige Produkte und Herstellungsprozesse. Das bedeutet für den Mac Folgendes:

Ice Lake in diesem Jahr

Intel hatte Mühe, 10-nm-Chips auf den Markt zu bringen - der 14-nm-Prozessknoten hat zwei Jahre länger gedauert als erwartet -, wird jedoch in diesem Jahr endlich Volumenprozessoren für Verbraucher mit dem 10-nm-Prozess ausliefern.

Das erste 10-nm-Großverbraucherprodukt des Unternehmens trägt den Codenamen Ice Lake und wird voraussichtlich im Juni an Intels Kunden ausgeliefert. Es richtet sich an Laptops, von ultra-portablen bis zu Hochleistungsmodellen.

Ice Lake sollte für MacBooks große Leistungsvorteile bringen.

Ice Lake-Prozessoren verwenden die brandneue Sunny Cove-CPU-Architektur von Intel, die nach langer Zeit den ersten echten Leistungsschub für Single-Thread-Prozesse bringen dürfte. Die meisten Geschwindigkeitszuwächse von Intel in den letzten Jahren sind auf die Erhöhung der Taktraten und das Hinzufügen von Kernen zurückzuführen. Durch die Sunny Cove-Architektur wird jedoch erwartet, dass jeder Kern im Takt schneller wird.

Ice Lake sollte jedoch den größten Schub in den Nicht-CPU-Teilen des Chips liefern. Der neue Gen-11-Grafikkern ist bis zu doppelt so schnell wie die Grafik in den heutigen MacBooks (mit Ausnahme des 15-Zoll-MacBook Pro, das AMDs Radeon-Grafik verwendet). Es wird auch den AI-Betrieb erheblich beschleunigen und eine schnellere drahtlose Vernetzung und integrierte Unterstützung für Thunderbolt 3 beinhalten.

Die Sunny Cove-Kerne werden die ersten wesentlichen Änderungen an einem Intel x86-Kern seit Einführung der Skylake-CPUs im Jahr 2015 aufweisen.

Alles in allem bedeutet dies einen neuen Satz von MacBooks mit einer deutlich schnelleren CPU-Leistung und einer deutlich schnelleren Grafikleistung. Insbesondere sollten diese Chips die Videokodierung erheblich beschleunigen, sodass Videoprofis wahrscheinlich ein Upgrade durchführen möchten. Schnelleres integriertes WLAN und ein integrierter Thunderbolt 3-Controller bedeuten für Apple möglicherweise eine geringere interne Komplexität, was wiederum bedeuten kann, dass MacBooks dünner oder leichter sind, oder dass der Akku möglicherweise nur mehr Kapazität hat.

Apple ist selten schnell genug bei der Verlosung, um Laptops mit Ice Lake-CPUs rechtzeitig auf der WWDC im Juni bekannt zu geben, selbst wenn sie Wochen später ausgeliefert würden. Es ist wahrscheinlich, dass Apple stattdessen neue MacBooks mit diesen Chips für den Herbst bereit hält.

Der Tiger Lake ist immer noch 10nm groß, sollte aber einen bedeutenden Schritt weiter vom Ice Lake entfernt sein. Diese Zahlen sind im Vergleich zu Whisky Lake (den aktuellen 15-Watt-Chips mit hoher Tragbarkeit).

Nach Ice Lake folgt Tiger Lake, ein weiterer 10-nm-Chip, der die Leistung voraussichtlich wieder deutlich steigern wird, insbesondere in den Bereichen Grafik, KI-Berechnung und Videokodierung. Es wird Intels Xe-Grafiktechnologie der nächsten Generation enthalten, die letztendlich alle Grafikprodukte von Intel mit Strom versorgen wird, einschließlich neuer Zusatzkarten für PCs und vermutlich diskreter Grafikchips, die Apple im iMac oder Mac Pro verwenden könnte. Der Tiger Lake wird voraussichtlich 2020 landen, obwohl der genaue Zeitpunkt nicht klar ist. Wenn es später im Jahr ist, werden wir wahrscheinlich erst 2021 Tiger Lake Macs sehen.

Lakefield nächstes Jahr (wenn überhaupt)

Intel hat ein weiteres 10-nm-Produkt mit dem Codenamen Lakefield im Jahr 2019 auf den Markt gebracht. Es ist eine 3D-Chip-Stacking-Technologie, mit der Intel den Hauptprozessor, den Arbeitsspeicher und die Plattformarchitektur wie Speicher und USB-Controller übereinander stapeln kann. Die Idee ist, alles in einen viel kleineren Bereich zu stopfen.

Lakefield ist nicht wirklich auf traditionelle Clamshell-Laptops wie MacBooks ausgerichtet. Es ist für den Einsatz in Convertible-Tablets, zum Falten von Two-in-One-Tablets und anderen innovativen neuen Formfaktoren gedacht.

Lakefield wird die Verbraucher Ende dieses Jahres oder Anfang nächsten Jahres erreichen, aber möglicherweise wird es auf einem Mac nie verwendet.

Es ist nicht klar, dass Apple Lakefield als Lösung für den Mac verfolgen möchte. Wenn das Unternehmen innovative tragbare Geräte will, wendet es sich an iOS und seine eigenen Prozessoren. Es ist jedoch möglicherweise eine gute Wahl für Produkte wie das 12-Zoll-MacBook oder das MacBook Air, bei denen Mobilität und Akkulaufzeit Vorrang vor Spitzenleistung haben. Der sehr geringe Platzbedarf einer Lakefield-basierten Logikplatine würde in diesen Laptops viel mehr Platz für mehr Batterie lassen.

Wenn Apple irgendetwas mit Lakefield macht, werden wir es wahrscheinlich erst 2020 sehen. Apple ist selten in der ersten Welle von Produkten, die einen neuen Intel-Prozessor oder eine neue Intel-Plattform verwenden, und es wird erwartet, dass die allerersten PCs auf Lakefield-Basis auf den Markt kommen das Ende des Jahres.

7nm ist für Intel ein weiter Weg

Intel warnte davor, dass der 10-nm-Herstellungsprozess, der bereits Jahre später eintritt, noch einige Zeit andauern wird. Das führende Produkt für 7nm wird voraussichtlich im Jahr 2021 verfügbar sein, aber es wird für Server und Rechenzentren gelten, die Hochleistungs-Computing und KI-Arbeit leisten.

10nm wird noch lange bleiben, aber wir werden nicht daran hängen bleiben, solange wir mit 14nm waren.

Apples A12 wird bereits mit einem 7-nm-Prozess gebaut, und bis 2021 wird erwartet, dass TSMC (Apples Partner für die Chipherstellung) mit seinem 5-nm-Prozess fertig sein wird. Wir sollten beachten, dass nicht jedes Unternehmen die Chip-Strukturgrößen auf die gleiche Weise misst und dass der 10-nm-Prozess von Intel näher an den 7-nm-Prozess von TSMC liegt, während der 7-nm-Prozess von Intel dem 5-nm-Prozess von TSMC nahe kommt.

Intel hält möglicherweise bis 2022 keine 7-nm-Verbraucherteile bereit - und selbst wenn diese erst spät im Jahr 2021 verfügbar sein sollten, kann Apple sie möglicherweise erst dann auf den Mac bringen. Das lässt Apple viel Zeit, um den Mac auf seine eigenen ARM-basierten Chips umzustellen.

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